Щитовидная железа участвует в регулировании обмена веществ. Железа продуцирует гормоны, которые отвечают за процесс использования энергии. Почти все клетки и органы находятся под влиянием тиреоидных гормонов. Дисбаланс тиреоидных гормонов ведет к нарушениям работы большинства систем и органов.

Гормоны щитовидной железы
Щитовидная железа использует йод, получаемый, в основном, из пищи, для получения гормонов. Наиболее важными гормонами являются тироксин (Т4) и трийодтиронин (Т3), на которые приходится 99,9 % и 0,1 % гормонов щитовидной железы в крови соответственно. При освобождении из железы, гормон Т4 превращается в гормон Т3 — активный гормон, влияющий на метаболизм клеток. На периферическом уровне именно гормон Т3 оказывает основные физиологические эффекты.

Деятельность щитовидной железы находится под контролем гипофиза. Гипофиз влияет на активность железы посредством тиреотропного гормона (ТТГ). Когда щитовидная железа снижает производство своих гормонов, гипофиз вырабатывает дополнительное количество ТТГ, пытаясь стимулировать работу органа. В тех случаях, когда производство гормонов повышено, гипофиз подавляет выработку ТТГ, стимуляции железы происходит в меньшей степени. Благодаря такой системе регуляции работы органа, именуемой “петлей отрицательной обратной связи”, уровень гормонов щитовидной железы удерживается в определенном диапазоне значений.

Сбой в работе органа может произойти на любом уровне: щитовидная железа, гипофиз или периферические ткани, приводя к развитию гипер- и гипотиреоидных состояний.

Когда гормоны щитовидной железы продуцируются в избытке развивается гипертиреоз, а при недостатке гипотиреоз.  В 95 % случаев патология присутствует в самом органе, остальные 5 % приходятся на заболевания гипоталамо-гипофизарной системы.  

Медицинская диагностика гипертиреоза
Гипертиреоз связан с состоянием, когда организм страдает от большого количества гормонов Т3 и Т4. Это состояние еще называют тиреотоксикоз. Наиболее распространенной причиной гипертиреоза является аутоиммунное заболевание – болезнь Грейвса. При этом заболевании организм вырабатывает специальные антитела к ткани железы, которые заставляют щитовидную железу производить гормоны в избыточном количестве.

Гипертиреоз может быть вызван токсическим узелковым или многоузловым зобом, которые представляют разрастания ткани железы, способной продуцировать гормоны. Кроме того, избыточное потребление йода и бесконтрольный прием йодсодержащих препаратов также приводит к гипертиреоидным состояниям.

 Симптомы гипертиреоза:
  • усталость и мышечная слабость;
  • тремор рук;
  • перепады настроения;
  • нервозность или беспокойство;
  • быстрое сердцебиение;
  • сухость кожи;
  • проблемы со сном;
  • потеря веса;
  • увеличение частоты дефекации.
Медицинская диагностика гипотиреоза
Гипотиреоз связан с низкой активностью щитовидной железы. Существуют две основные причины заболевания. 

Первая является результатом предыдущего или текущего воспаления в ткани щитовидной железы. Воспалительный процесс ведет к поражению большого процента клеток органа, которые становятся неспособными вырабатывать достаточное количество гормонов. Наиболее распространенная причина отказа щитовидной железы это аутоиммунный тиреоидит, также называемый тиреоидитом Хашимото.

Вторая главная причина относится к категории «лечебных процедур». Лечение многих состояний щитовидной железы требует хирургического удаления части органа или органа целиком. Если общая масса клеток щитовидной железы, оставленных в организме, недостаточно для удовлетворения потребностей организма, то развивается гипотиреоз. Такие операции выполняются по поводу рака щитовидной железы. 

 Симптомы гипотиреоза:
  • усталость;
  • повышенная чувствительность к холоду;
  • запоры;
  • сухая кожа;
  • увеличение веса;
  • пухлое лицо;
  • охриплость голоса;
  • мышечная слабость и боли;
  • повышенный уровень холестерина в крови;
  • боль, скованность или припухлость в суставах;
  • нерегулярные менструальные периоды, протекающие тяжело;
  • тонкие волосы;
  • замедленный пульс;
  • депрессия;
  • ослабленная память.
В зависимости от тяжести дефицита гормонов щитовидной железы и продолжительности времени, в течение которого организм был лишен их необходимого количества будет варьировать перечень симптомов и их выраженность. У некоторых пациентов с гипотиреозом отсутствуют симптомы заболевания, или имеют настолько слабое выражение, что остаются незамеченными. Нередки случаи, когда симптомы заболевания, например, усталость или прибавка веса ошибочно связывают с возрастными изменениями и поэтому гипотиреоз долго остается не диагностированным.
 
Диагностика заболеваний щитовидной железы
Для диагностики функций щитовидной железы применяют лабораторные и инструментальные методы диагностики. Врач назначает один или несколько анализов крови, для подтверждения диагноза. К скрининговым лабораторным тестам относят: анализ крови на тиреотропный гормон (ТТГ), Т4, Т3 и тесты на антитела к щитовидной железе. 

Анализы крови для проверки функции щитовидной железы
Тест ТТГ
TТГ - это гормон, вырабатываемый в гипофизе, который сообщает щитовидной железе, сколько T4 и T3 необходимо синтезировать.
Высокий уровень ТТГ чаще означает, что есть недостаточность органа. Щитовидная железа не производит достаточного количества гормона, однако гипофиз продолжает синтезировать и секретировать ТТГ.

Когда имеет место гипотиреоз, в крови, как правило, наблюдается нехватка гормонов Т3 и Т4, что может быть непосредственно измерено. Однако в начале заболевания уровень этих гормонов может быть ещё в норме. Таким образом, основным инструментом для обнаружения гипотиреоза является измерение уровня тиреотропного гормона.

Низкий уровень ТТГ свидетельствует о том, что щитовидная железа сверхактивна и производит слишком много гормона, поэтому гипофиз тормозит синтез ТТГ.

Если результаты теста TТГ не является нормальными, вам понадобится хотя бы еще один тест, чтобы помочь найти причину проблемы.

Тест T4
Высокий уровень Т4 в крови может указывать на наличие гипертиреоза, низкий уровень – на гипотиреоз.

В некоторых случаях высокий или низкий уровень Т4 не связан с проблемами щитовидной железы. При беременности или на фоне приема оральных контрацептивов, уровень гормонов щитовидной железы будет выше. Прием кортикостероидов способствует снижению концентрации Т4. Лекарства и некоторые условия изменяют количество белков крови, которые «связывают» и транспортируют гормон.

Связанный T4 хранится в крови до тех пор, пока не понадобится. «Свободный» Т4 не связан с белками-переносчиками и доступен для тканей-мишеней. Поэтому многие врачи предпочитают измерять свободный Т4.

Тест Т3
В тех случаях, когда есть подозрение на гипертиреоз, значение Т4 соответствует нормальному диапазону концентраций, необходимо определить уровень Т3. Иногда T4 является нормальным, но T3 является высоким, поэтому важно измерять уровни двух гормонов одновременно. Подобно гормону Т4, возможно определение двух фракций Т3: общей и свободной. Свободный Т3 оказывает основной биологический эффект, поэтому представляет больший интерес в плане диагностике гипертиреоидных состояний.

Тесты на антитела к щитовидной железе
Определение антител щитовидной железы может помочь диагностировать аутоиммунные расстройства щитовидной железы, такие как болезнь Грейвса – наиболее распространенная причина гипертиреоза и болезнь Хашимото – наиболее распространенная причина гипотиреоза. Антитела к щитовидной железе образуются, когда иммунная система атакует щитовидную железу по ошибке. Существует два основных вида антител, которые определяют в лаборатории: антитела к тиреопероксидазе и антитела к тиреоглобулину.

Лечение
Лечением заболеваний щитовидной железы занимается врач-эндокринолог. Прогноз заболевания вполне успешный, особенно при выявлении дисфункции органа на ранних сроках. Результаты лечения во многом зависят от причин заболевания.