Атеросклероз — это заболевание, при котором в артериях образуются атеросклеротические бляшки, состоящие из жиров, холестерина, кальция и других веществ, содержащихся в крови. Со временем атеросклеротические бляшки уплотняются, и сужают просвет артерии. Это ограничивает приток богатой кислородом крови в органы и ткани. Атеросклероз может привести к серьезным последствиям, таким как, сердечно-сосудистые заболевания, инсульты и даже смерть.

Патогенез атерогенеза

Механизм атерогенеза включает повреждение эндотелия и формирование компенсаторной защитной реакции организма с продукцией молекул адгезии. Благодаря появлению молекул адгезии, клетки иммунной системы: моноциты и Т-лимфоциты, достигают поврежденного участка эндотелия, а затем мигрируют в субэндотелиальный слой. Моноциты превращаются в макрофаги, которые захватывают окисленные липопротеины низкой плотности (ЛПНП), в результате чего образуются пенистые клетки. В дальнейшем происходит прогрессирование атеросклеротического процесса с гибелью эндотелия, присоединением воспалительного компонента и появлением жировых пятен и полос.

Кто подвержен риску атеросклероза?

Точная причина атеросклероза неизвестна. Определенные условия или привычки могут повысить риск заболевания. Эти условия известны как факторы риска. Чем больше факторов риска, тем выше вероятность развития атеросклероза.

Основные факторы риска:

1. Наличие дислипидемии крови: высокий уровень холестерина ЛПНП («плохой» холестерин) и низкий уровень холестерина ЛПВП («хороший» холестерин) по данным лабораторного исследования.

2. Высокое артериальное давление и постоянный прием антигипертензивных препаратов; артериальное давление считается высоким, если оно остается на уровне или выше 140/90 мм рт. При наличии сахарного диабета или хронического заболевания почек, высокое кровяное давление определяется как 130/80 мм рт. ст. и выше.

3. Курение. Табачный дым может повреждать сосудистую стенку, повышать уровень холестерина и кровяное давление. Курение также ограничивает доставку кислорода тканям организма.

4. Инсулинорезистентность. Это состояние возникает, если организм не может правильно использовать инсулин. Инсулин — это гормон, который помогает сахару крови попадать в клетки, где он используется в качестве источника энергии. Резистентность к инсулину может привести к диабету.

5. Сахарный диабет. При этом заболевании уровень сахара в крови выше 6,1 ммоль/л (капиллярная кровь) и выше 7,0 моль/л (венозная кровь), потому что организм не вырабатывает достаточно инсулина или не использует его должным образом.

6. Избыточный вес или ожирение. Термины «избыточный вес» и «ожирение» относятся к массе тела, которая больше той, что считается здоровой для определенного роста. Объем талии у мужчин свыше 94 см, у женщин выше 80 см являются факторами риска.

7. Недостаток физической активности. Недостаток ф физической активности может ухудшить другие факторы риска развития атеросклероза, такие как нездоровый уровень холестерина крови, высокое кровяное давление, сахарный диабет, избыточный вес и ожирение.

8. Неправильная диета. Продукты с высоким содержанием насыщенных жиров и трансжиров, холестерина, натрия (соли) и сахара способствуют усугублению других факторов риска заболевания.

9. Возраст. С возрастом риск развития атеросклероза увеличивается. У мужчин риск возрастает после 40 лет. У женщин риск возрастает после 55 лет.

10. Отягощенная наследственность. Риск развития атеросклероза увеличивается, если у ближайших родственников были отмечены случаи раннего начала ишемической болезни сердца: у мужчин в возрасте до 55 лет, у женщин до 60 лет.
Некоторые факторы риска, именуемые немодифицируемыми, не поддаются корректировке, например возраст, пол или отягощенная наследственность по сердечно-сосудистым заболеваниям (ССЗ). Однако это не означает, что у человека разовьется атеросклероз при их наличии. С большинством факторов риска, такими как, дислипидемия, артериальная гипертония, сахарный диабет и компонентами нездорового образа жизни (курение, ожирение, гиподинамия, питание с избыточным потреблением насыщенных жиров и рафинированных углеводов) можно работать, тем самым, предотвращая развитие атеросклероза и ССЗ в будущем. Контроль этих факторов риска также может уменьшить генетические влияния и предотвратить заболевание даже у пожилых людей.

Новые факторы риска

Ученые продолжают изучать другие возможные факторы риска развития атеросклероза.

1. Высокий уровень белка, называемого С-реактивным белком (СРБ) в крови, может повысить риск развития атеросклероза и инфаркта. В данном случае речь идет об определении СРБ высокочувствительным методом. Высокий уровень СРБ является признаком воспаления в организме. Воспаление — это реакция организма на травму или инфекцию. Повреждение внутренних стенок артерий вызывает воспалительный процесс и способствует росту бляшки.

2. Высокий уровень триглицеридов в крови также может повысить риск развития атеросклероза, особенно у женщин.
Другие факторы, которые влияют на развитие атеросклероза

Дополнительные факторы, которые также могут повысить риск развития атеросклероза:
  • Апноэ во сне. Это расстройство, которое вызывает одну или несколько пауз в дыхании во время сна. Без лечения, апноэ во сне может повысить риск развития артериальной гипертензии, сахарного диабета, сердечного приступа или инсульта.
  • Стресс. Исследования показывают, что наиболее часто упоминаемым «триггером» сердечного приступа является эмоционально огорчающее событие, особенно гнев.
  • Алкоголь. Употребление алкоголя способствует усугублению других факторов риска развития атеросклероза. 
Как проявляются осложнения атеросклероза

Многочисленные исследования демонстрируют, что атеросклероз является медленным и сложным заболеванием, которое может начаться за много лет до появления первых клинических признаков.

Об атеросклерозе многие люди задумываются лишь при манифестации стенокардии или остром коронарном синдроме. Однако, заболевание имеет большое число клинических масок. Признаки и симптомы заболевания будут зависеть от того, какие артерии поражены.

При поражении коронарных артерий, распространенным симптомом являются стенокардия или острый коронарный синдром. При стенокардии может ощущаться давление или сдавливание в груди, боль в груди или дискомфорт. Человек можете чувствовать боль в плечах, руках, шее, челюсти или спине. Болевой синдром имеет тенденцию усиливаться при активности и уходить в состоянии покоя. Эмоциональный стресс также провоцирует появление болевого синдрома.

Другими симптомами ишемической болезни сердца являются одышка и аритмия — нарушение частоты и ритма сердцебиения.

Когда атеросклеротические бляшки ухудшают кровоток в сонных артериях, то возникают признаки инсульта:
  • внезапная слабость, резкая головная боль;
  • паралич (неспособность двигаться) или онемение лица, рук или ног, особенно на одной стороне тела;
  • проблемы с речью или пониманием речи, с видением в одном или обоих глазах;
  • проблемы с дыханием;
  • головокружение, проблемы при ходьбе, потеря равновесия или координации, необъяснимые падения;
  • потеря сознания.
Если атеросклерозом поражены артерии нижних или верхних конечностей, то могут наблюдаться онемение, боль. Когда в патологический процесс вовлечены артерии почек, то исходом может стать хроническое заболевание почек, ведущее к медленной потери их функции.

Пациенты с начальным атеросклерозом коронарных, сонных артерий нижних конечностей во многих случаях остаются не дообследованными, поэтому не получают рекомендаций по изменению образа жизни, которые могут отсрочить появление заболевания или предотвратить его полностью. Вот почему проблема доклинической диагностики и, профилактики атеросклероза остается крайне актуальной.

Алгоритм обследования при подозрении на атеросклероз

Современный алгоритм обследования состоит из следующих основных этапов: 

  1. Выявление основных факторов риска и клинических проявлений атеросклероза (данные опроса и осмотра). 
  2. Определение лабораторных маркеров.
  3. Оценка сердечно-сосудистого риска по шкале SCORE (для России используется шкала с высоким риском).
  4. Исключение/верификация субклинического и клинически значимого атеросклероза (инструментальные методы обследования). 

Скрининг с целью выявления/оценки риска ССЗ рекомендуется проводить у всех мужчин старше 40 лет и у всех женщин старше 50 лет.

Диагностика атеросклероза

Диагноз атеросклероз ставится на основе анамнестических данных, данных физикального осмотра и результатов анализов. Существуют несколько тестов для диагностики атеросклероза. Эти тесты могут помочь узнать стадию заболевания, определить категорию риска заболевания и спланировать меры по коррекции факторов риска и медикаментозному лечению.

1) Анализы крови

Анализы крови позволяют судить об уровне определенных жиров, холестерина, сахара и белков в крови. Аномальные значения могут быть сигналом того, что человек подвержен риску развития атеросклероза.

2) Электрокардиограмма

ЭКГ — это простой, безболезненный тест, который обнаруживает и регистрирует электрическую активность сердца. Тест показывает, как быстро бьется сердце и каков его ритм (устойчивый или нерегулярный). В процессе выполнения ЭКГ регистрируется сила и время прохождения электрических сигналов, когда они проходят через сердце.

По результатам ЭКГ можно выявить признаки повреждения сердца, вызванного ишемическим поражением, которые произошли в прошлом или  происходят в настоящее время.

3) Рентгенограмма грудной клетки

Рентгенография грудной клетки позволяет диагностировать состояние органов и структур внутри грудной полости: сердце, легкие и кровеносные сосуды. Рентгенография грудной клетки может выявить признаки сердечной недостаточности.

4) Эхокардиография

Эхокардиография (эхо) использует звуковые волны для создания движущейся картины сердца. Тест дает информацию о размерах и форме сердца, а также о том, насколько хорошо работают его камеры и клапаны.

Эхо также может выявить области с плохим притоком крови к сердцу, области сердечной мышцы, которые не сокращаются нормально, и предыдущие повреждения сердечной мышцы, вызванные плохим кровотоком.

5)  Ангиография

Метод визуализации артерий, вен, лимфатических сосудов, позволяющий получить развернутую картину об анатомических особенностях и гемодинамики сосудов. В классическом варианте ввод контрастного вещества осуществляется через катетер в изучаемый сосуд или регионарную сеть с последующей детекцией. Современный вариант ангиографии — компьютерная томография (КТ) и технология исследования сосудов с помощью неинвазивной магнитно-резонансной (МР) томографии. Одним из популярных вариантов современной ангиографии является также мультиспиральная компьютерная томография (МСКТ).