Боли, отеки в суставах могут быть симптомами множества  заболеваний, например,  ревматоидный и ревматический артриты, артроз, остеоартроз, подагра, хондрокальциноз, болезнь Бехтерева и т.д.

Воспаление суставов также может быть вызвано инфекционными или системными заболеваниями: грипп, скарлатина, туберкулез, гонорея, хламидиоз, а также хроническим очагом инфекции, вызванной стафилококками или стрептококками. В основе многих заболеваний суставов лежит воспалительный процесс, который становится причиной нарушений подвижности со стороны опорно-двигательной системы.

Характерными симптомами поражения суставов являются:
  • Утренняя скованность
  • Периодические боли в суставах на фоне снижения аппетита, усталости, похудания
  • Острые боли в суставах
  • При пальпации суставы болезненны, движение в них ограничено

Для диагностики заболеваний суставов используют определение следующих показателей:

Ревматоидный фактор – это определенные антитела, которые содержатся в крови 70-90% пациентов, страдающих ревматоидным артритом. У здоровых людей или страдающих другим аутоиммунным заболеванием, наблюдается низкий уровень РФ.  Входит в список стандартных критериев ревматоидного артрита.

Скорость оседания эритроцитов (СОЭ) – неспецифический показатель воспаления, отражает скорость разделения крови в пробирке с добавленным антикоагулянтом на два слоя: верхний (прозрачная плазма) и нижний (осевшие эритроциты).  У здорового человека скорость оседания эритроцитов низка, с развитием воспаления она возрастает. Данный показатель не свидетельствует о наличии какого-либо конкретного заболевания; он является общим показателем наличия воспалительных процессов в организме,  их степени и активности.
При острых воспалительных заболеваниях СОЭ обычно повышается спустя сутки после начала заболевания, тогда как нормализация этого показателя после выздоровления происходит медленнее, и может занять от нескольких дней до двух и более недель. 
 При волчанке и ревматической полимиалгии уровень СОЭ напрямую связан с активностью заболевания.

С-реактивный белок также указывает на уровень воспаления. Тест на данный фактор считается более точным, чем  СОЭ. У пациентов, страдающих ревматоидным артритом, высокий уровень С-реактивного белка свидетельствует о серьезном воспалении или повреждении организма.
Оба фактора, СОЭ и СРБ используются для отслеживания активности заболевания и реакции организма пациента на лечение.

Общий анализ крови включает в себя определение концентрации гемоглобина, количества эритроцитов, лейкоцитов и тромбоцитов, величины гематокрита и эритроцитарных индексов (MCV, RDW, MCH, MCHC). 
Лейкоцитарная формула – это процентное соотношение различных видов лейкоцитов (нейтрофилы, лимфоциты, эозинофилы, моноциты, базофилы).
Данный тест применяют для общей оценки состояния здоровья, диагностики, контроля течения, оценки эффективности терапии многих заболеваний, включая анемию, инфекции, воспалительные заболевания и др. 
Кровь рекомендуется сдавать утром, в период с 8 до 12 часов. Взятие крови производится натощак, спустя 6–8 часов голодания. Допускается употребление воды без газа и сахара. Накануне сдачи исследования следует избегать пищевых и физических перегрузок.